Antiguo Egipto: origen de los perfumes

El perfume, un producto de lujo preciado y una fuente de placer sensual, existe desde hace milenios. Por extraño que parezca, los perfumes existen desde hace 5.000 años como mínimo.

El descubrimiento del uso del perfume se remonta a los jeroglíficos de las tumbas egipcias que representaban a los antiguos egipcios y mesopotámicos creando perfume desde el año 3000 a. C. en adelante.

Los sumerios, una civilización en Mesopotamia, comenzaron a comercializar perfumes que sirvieron para popularizar aún más la fragancia en Egipto. No sorprende que los egipcios resultaran ser los mayores consumidores de perfume. De hecho, sería justo decir que son ellos los responsables de allanar el camino hacia el perfume moderno.

¿Cómo hacían los perfumes los antiguos egipcios?

Según los registros históricos disponibles, los sacerdotes egipcios comenzaron a usar resinas aromáticas para hacer que la fragancia de las ofrendas de sacrificio fuera más dulce y atractiva. Creían que quemar incienso hacía felices a las deidades.

Los egipcios pronto descubrieron que la fragancia se filtraba en todos los demás aspectos de sus vidas. Sus perfumes artesanales requerían diferentes plantas, flores y fragmentos de madera, junto con grasas o aceites. Los aceites de linaza, moringa y sésamo y ricino eran ingredientes comunes en sus perfumes. Para perfeccionar aún más su oficio, algunos usaban extractos de almendras y aceite de oliva en sus perfumes para realzar la calidad y la acidez de sus creaciones. Las resinas como la trementina y el benjuí aparecen a menudo en los aromas.

Los antiguos egipcios usaban una técnica llamada enfleurage para hacer sus perfumes. Su conocimiento se transmitía oralmente para mantener el método lo más exclusivo posible.

¿Cómo usaban los antiguos egipcios el perfume por razones divinas?

Al principio, los perfumes se asociaron principalmente con una función 'mística'. Se encontraban comúnmente en los templos donde servían como obsequio a las divinidades. Se encendieron mezclas perfumadas para mantener una atmósfera fragante en todo momento. Las estatuas de las divinidades también se frotaron con pomada perfumada para mostrar respeto.

Los ritos funerarios en el antiguo Egipto involucraban el embalsamamiento de los cuerpos para que pudieran disfrutar de la vida eterna. Además, los faraones egipcios solían ser enterrados con fragancias. Cuando los arqueólogos abrieron estas tumbas a fines del siglo XIX, pudieron oler el dulce aroma original. Muchas otras figuras importantes de la historia egipcia también fueron enterradas con aceites perfumados para garantizar que sus necesidades olfativas estuvieran siempre satisfechas.

¿Para qué otro propósito servían los perfumes?

Los antiguos egipcios también usaban el perfume por sus habilidades terapéuticas. Megalion y Theriaque se usaban comúnmente para aromaterapia.

Sin embargo, la razón abrumadora detrás del uso de perfumes fue su interés en la apariencia y la limpieza. A menudo considerados un símbolo de pureza moral, los perfumes eran imprescindibles para las personas de mayor posición social. 

El perfume también era conocido por su capacidad para seducir tanto a hombres como a mujeres. De hecho, se sabía que Cleopatra se relajaba en baños perfumados antes de perfumarse con aceite de almendras amargas, canela y mirra. 

¿Qué sabemos del legendario Kyphi?

Kyphi, el primer eau de toilette, mezcló 16 ingredientes principales, que incluyen mirra, resina, vino, miel, junco dulce, pasas y enebro. Kyphi unapaciguaba a los dioses cada noche. 

Otros perfumes populares incluidos mendesiano, hecho con mirra y casia, Susino, un brebaje de lirio, mirra y canela y rodinio, el perfume del amor elaborado con rosas.

¿Todavía usamos los ingredientes del perfume de los antiguos egipcios?

Sorprendentemente, sí. El jazmín, la resina de incienso, el loto del Nilo, la mirra y los lirios se usaban comúnmente en los perfumes de los egipcios. La perfumería moderna sigue utilizando estos ingredientes.

La historia ha demostrado repetidamente que incluso los imperios más fuertes pueden caer. Egipto comenzó su declive después del 1100 a. C., y fueron los romanos los que continuaron contribuyendo a la historia de las fragancias. Lea nuestro artículo sobre Historia romana de los perfumes.


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