Historia del perfume de la antigua Roma

Los antiguos romanos eran grandes defensores del perfume y lo usaban como una forma de lujo. Si los egipcios fueron los inventores, los romanos fueron los innovadores, ya que idearon diferentes artículos fragantes para el placer de los dioses y el suyo propio.

¿Cómo usaban los romanos los ungüentos perfumados?

Creados con ingredientes naturales como pétalos de flores y especias, los ungüentos perfumados se utilizaron originalmente con fines terapéuticos y religiosos. 

Las antiguas costumbres dictaban que los sacerdotes tenían que arrojar ungüentos perfumados sobre braseros para crear una columna de humo fragante que pudiera llegar a los dioses. Era la forma romana de complacer a los dioses y pedir su bendición.

Los ungüentos perfumados pronto ganaron su reputación como un elemento de aseo para limpiar el cuerpo. Los romanos se dedicaban a esta limpieza tanto en casa como en los antiguos gimnasios. Adoraban ser masajeados con aceites perfumados y ungüentos en los baños termales, dentro de la unctorio. A veces, los aceites se añadían directamente al agua.

El concepto moderno de ambientadores proviene de los romanos que usaban aceites esenciales para crear una atmósfera fragante durante los banquetes oficiales. 

¿Cuáles fueron las materias primas más populares para la fabricación de perfumes?

Los romanos usaban comúnmente rosas, lavanda, membrillos, granadas, uvas, albahaca y romero en sus perfumes. La mirra de canela y el opobalsam (incienso clásico) junto con las resinas se consideraban ingredientes muy preciados.

Muchas de las materias primas también procedían de áreas ocupadas por las tropas romanas. Como resultado, muchos soldados y comerciantes romanos usaron materiales fragantes al principio.

Los romanos idearon formas de hacer ungüentos, perfumes, agua perfumada e incluso polvos perfumados. El proceso de destilación o técnica de moldeo por soplado que conocemos ahora fue utilizado por primera vez por los romanos. También comenzaron la tradición de almacenar perfumes en botellas de vidrio.

El perfume como signo de riqueza en la antigua Roma

El perfume era un símbolo de lujo y riqueza entre los romanos. Como resultado, fue utilizado en exceso y casi exclusivamente por las élites de clase alta. Banquetes suntuosos, como se mencionó anteriormente, mucho uso de perfume para crear un ambiente de grandeza. Desde consumir espárragos perfumados servidos en bandejas de madera aromáticas hasta rociar a los invitados con agua perfumada, los romanos se aseguraron de que no se dejara piedra sin remover. 

El origen de un distrito de perfumistas llamado "unguentarii" fue un desarrollo emocionante para los ricos nobles romanos que podían acudir a estas tiendas cada vez que querían probar nuevas esencias. Era común que se cubrieran de perfume, y la novedad siempre era bienvenida. Una anécdota histórica popular cuenta que a César le gustaban las notas de telino, un ungüento hecho de mejorana, fenogreco y trébol de olor amarillo. Las mujeres romanas usaban perfume en el cabello para obtener una explosión de fragancia abrumadora.

Venta de perfumes en la antigua Roma

Es importante señalar que entonces no había especialistas en perfumes. Aquellos que podían pagar las costosas materias primas podían experimentar y crear sus propias fragancias. El precio final de un perfume dependía de muchos factores, incluido el material de su envase. Dado que la élite romana se enorgullecía de usar perfumes caros, los precios se combinaban absurdamente de vez en cuando.


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